https://religiousopinions.com
Slider Image

Les bruixes del Pendle

El 1612, una desena de persones van ser acusades d'utilitzar bruixeria per assassinar deu dels seus veïns. Dos homes i nou dones, procedents de la zona de Pendle Hill de Lancashire, van acabar a judici i, d’aquests onze, deu van ser finalment declarats culpables i condemnats a mort penjant. Tot i que certament hi va haver altres judicis de bruixeria a Anglaterra durant el segle XV al XVIII, era rar que tantes persones fossin acusades i jutjades alhora, i encara més inusual que tantes persones fossin condemnades a l’execució.

De les cinc-centes persones més o menys executades per bruixeria a Anglaterra durant més de tres-cents anys, deu eren les bruixes del Pendle. Tot i que una de les acusades, Elizabeth Southerns o Demdike, feia temps que era coneguda a la zona com a bruixa, és completament possible que les acusacions que van provocar càrrecs formals i el judici en si fossin arrelades en un feu entre la família de Demdike. i un altre clan local. Per entendre per què va tenir lloc el cas de les bruixes de Pendle, així com altres assaigs de l'època só important comprendre l’entorn polític i social de l’època.

Religió, política i superstició

Tonywestphoto / Getty Images

L’Anglaterra del segle XVI i XVII va ser una època força turbulenta. La Reforma anglesa va provocar una escisió en què l'Església d'Anglaterra es va separar de l'església catòlica i realment, es tractava més de política que de teologia, i es va esperonar en gran mesura pel desig del rei Enric VIII . el seu primer matrimoni. Quan Henry va morir, la seva filla Maria va prendre el tron ​​i va reafirmar el dret de control papal sobre el tron. No obstant això, Mary va morir i va ser substituïda per la seva germana Elizabeth, que era protestant com el seu pare. Hi va haver una batalla continuada per la supremacia religiosa a Gran Bretanya, sobretot entre catòlics i protestants, però també incloent grups franges com la nova església luterana i els puritans.

La reina Isabel I va morir el 1603, i el va succeir el seu cosí llunyà Jaume VI i I. James era un home molt educat que estava fascinat pel sobrenatural i l’espiritual, i en particular estava intrigat per la idea que les bruixes podrien recórrer el país. provocant malifetes. Va assistir a processos de bruixes a Dinamarca i Escòcia i va supervisar la tortura de diverses bruixes acusades. El 1597, va escriure el seu tractat Daemonologie, que detalla com caçar bruixes i castigar-les.

Quan van acusar a les bruixes de Pendle, el 1612, Anglaterra era un país en un conflicte polític i religiós, i molts líders religiosos van parlar activament contra la pràctica de la bruixeria. Gràcies a la invenció relativament nova de la impressió, la informació es va difondre més ràpidament i mai més que mai, i la població general de totes les classes socials va veure la bruixeria com una amenaça real per al conjunt de la societat. Les supersticions es van prendre com a fet; els mals esperits i les malediccions eren causes legítimes de desgràcia i es podia culpar als que treballaven amb aquestes coses per qualsevol nombre de problemes en una comunitat.

L’acusat

Entre els acusats es trobaven Elizabeth Southerns i diversos membres de la seva família. Elizabeth, coneguda com a mare Demdike, tenia aleshores els seus anys vuitanta i la seva filla Elizabeth Device va estar al capdavant de la investigació. A més, van ser acusats el fill i la filla Elizabeth Device, James i Alison.

Anne Whittle, també coneguda com Chattox, i la seva filla Anne Redferne van ser acusades en els processos. De Whittle, l'escrivania Thomas Potts va escriure: Aquesta Anne Whittle, àlies Chattox, era una criatura gastada i decrèpita molt vella, la vista gairebé desapareguda: una bruixa perillosa, de continuïtat molt llarga; sempre oposat a l’antiga Demdike: per a qui l’afavorí, l’altre odiava mortalment: i com s’envien i s’acusen mútuament, en els seus exàmens, poden aparèixer.

També es van mantenir alegacions contra Alice Nutter, la vídua benestant d’un pagès, Jane Bulcock i el seu fill John, Margaret Pearson, Katherine Hewitt i altres membres de la comunitat.

Els càrrecs

A partir de les evidències recollides per Lancaster Assizes durant el judici, i documentades amb detall per Potts, sembla que el cas de les bruixes de Pendle estava arrelat en una rivalitat entre les dues famílies les d'Elizabeth Southern i Anne Whittle, cadascuna la matriarca anciana i vídua del seu clan. Ambdues famílies són pobres i solen recórrer a la mendicitat per aconseguir que es trobin. La línia de temps es va desplegar de la següent manera:

  • Març de 1612: Alison Device, la néta de la mare Demdike, està perdonant i demana als venedors uns pins. Es nega a deixar-la tenir, de manera que suposadament ella la maleeix i poc després, cau, caient-se amb una convulsió. Alison és arrestat i transportat davant el jutge Roger Nowell i confessa la bruixeria. En interrogar-se, diu que la seva àvia també ha estat practicant bruixeria i fins i tot es va encarregar d’utilitzar màgia per provocar la mort d’una noia local. A més, Alison diu que Anne Whittle, també anomenada Chattox, també és una bruixa i va causar la mort d’un fill d’hostaler amb una nina d’argila.
  • Abril 1612: Nowell ordena que demanin a Demdike, Chattox i Redferne a testificar i Demdike confessa haver practicat la bruixeria. Nowell envia els tres, juntament amb Alison Device, al castell de Lancaster per esperar el judici. Diversos membres de la família de Demdike es reuneixen a la torre Malkin la casa familiar de Device, per esbrinar com poden ajudar Demdike i Device, i Nowell considera que aquesta reunió és una reunió d'un pacte de bruixes . Mentrestant, la filla de Demdike, Elizabeth Device, i els seus fills, James i Jennet, són interrogats. Jennet, de nou anys, explica a Nowell els noms dels presents a la reunió familiar, així com a Alice Nutter. Tots els nomenats són enviats a la presó, però Demdike mor abans que tingui lloc el judici.
  • Agost de 1612: Quan s'obre el judici, Nowell fa que Jennet sigui testimoni, i fa testimonis contra els seus parents i altres residents del poble, cap dels quals té un advocat en defensa. Elizabeth Device és retirada de la sala de tribunals quan comença a cridar a la seva filla i a maleir-la a Nowell. Chattox demana pietat i perdó per ella mateixa i per Redferne. El dispositiu Alison es desmaia quan el venedor ambulant sembla donar proves contra ella, però després confessa que li maleeix. Nowell els troba culpables. El 20 d’agost, una multitud es reuneix al castell de Lancaster per veure els penjaments públics de Chattox i Redferne, així com Elizabeth, James i Alison Device, Alice Nutter, Katherine Hewitt, Jane Bulcock i el seu fill John i Margaret Pearson.

El llegat de la prova del pèndol

milosz kubiak / 500px / Getty Images

El 1634, una dona anomenada Jennet Device va ser acusada de bruixeria a Lancaster i acusada de l'assassinat d'Isabel Nutter, l'esposa de William Nutter. Tot i que no està clar si aquesta era la mateixa Jennet que va testificar de petita contra els seus propis familiars, ella i dinou persones més van ser culpables. No obstant això, en lloc de ser executats, el seu cas es va referir al mateix rei Carles. Després d'un examen creuat, el testimoni un nen de deu anys va recantar el seu testimoni. Els vint acusats van romandre a la presó de Lancaster, on va suposar que finalment van morir.

Igual que Salem, Massachusetts, Pendle s’ha fet famós pels seus assajos de bruixeria i ha aprofitat aquesta notorietat. Hi ha botigues de bruixeria i fins i tot visites guiades, així com una cerveseria que fa una cervesa anomenada Pendle Witches Brew. El 2012, en el 400 aniversari del procés, es va exposar una exposició a la Sala Gawthorpe propera, i es va aixecar una estàtua a la memòria d'Alice Nutter, a prop de la seva casa al poble de Roughlee.

El 2011, es va desenterrar una casa de camp a prop de la colina de Pendle, i els arqueòlegs creuen que podria ser la torre Malkin, la casa de Elizabeth Southerns i la seva família.

Fonts i lectures posteriors

  • Cronin, Frances. La prova de bruixes que va fer història jurídica. BBC News, BBC, 17 d'agost de 2011, www.bbc.com/news/magazine-14490790.
  • Poole, Robert. Les bruixes de Lancashire: històries i històries . Manchester University Press, 2013.
  • Potts, Thomas i James Crossley. Descobriment de les bruixes: el Wonderfull Discoverie de les bruixes a la comtat de Lancaster . BiblioBazaar, 2009.
  • Witchcraft Beliefs in Early Modern England. Allempires.com, www.allempires.com/article/index.php?q=Witchcraft_Beliefs_in_Early_Modern_England.
Creeu un Altar Alimentari per a Mabon

Creeu un Altar Alimentari per a Mabon

Què és un Santuari Shinto?

Què és un Santuari Shinto?

Què és un Golem?  Introducció a la criatura a partir del folklore jueu

Què és un Golem? Introducció a la criatura a partir del folklore jueu