https://religiousopinions.com
Slider Image

George Whitefield, Evangelista del Gran Despertar

George Whitefield va ser un dels ministres cristians més dinàmics i famosos del segle XVIII, encara que avui dia encara es desconeix relativament. Un clergue britànic de l’Església anglicana, Whitefield les eloqüents habilitats oratòries i la personalitat carismàtica van ajudar a provocar el renaixement espiritual conegut com El Gran despertar a tota Gran Bretanya, Escòcia, Irlanda, Gal·les i les colònies nord-americanes.

George Whitefield

  • Conegut per : Clergue anglicà famós per la seva predicació de tipus revival i ortogràfic a la major part del món de parla anglesa del segle xix durant el El Gran despertar .
  • Pares : Thomas i Elizabeth Whitefield
  • Nascut : 16 de desembre de 1714 a Gloucester, Gloucestershire, Anglaterra
  • Mort : 30 de setembre de 1770, a Newburyport, Massachusetts, Estats Units
  • Obres publicades: Diari ; Diversos sermons ; Un breu relat de les relacions de Déu amb el reverenda George Whitefield ; Un informe addicional sobre els tractes de Déu amb el reverenda George Whitefield .
  • Cita notable : Un ministeri mort sempre farà un poble mort, mentre que si els ministres s'escalfen amb l'amor de Déu mateix, no poden ser instruments de difusió d'aquest amor entre d'altres.

Talent teatral infantil

Whitefield va créixer a Gloucester, Anglaterra, on va treballar de nen a la seva posada i taverna. El seu pare va ser també un comerciant de vi que va morir quan George només tenia 2 anys. A la infància, George va descobrir una passió indiscutible i un extraordinari regal per a les arts escèniques. Va llegir obres teatrals sense fi i fins i tot va saltar classes per practicar les seves actuacions escolars. Whitefield podria haver-se convertit en un actor famós si no hagués estat cridat al ministeri. La seva experiència teatral infantil li serviria bé en el futur.

Mentre treballava per posar-se a través del col·legi Pembroke a la Universitat d'Oxford, Whitefield va conèixer John Wesley i el seu germà Charles. Es va incorporar al seu club cristià d’estudiants zelosos, anomenats Metodistes pels seus crítics per la seva aproximació sistemàtica als afers religiosos. Va ser durant aquest temps que Whitefield va experimentar una profunda conversió espiritual descrita com el nou naixement.

Nova Missió del Naixement

L’experiència de conversió de Whitefield el va convertir en una missió la Gran Comissió per predicar el missatge evangèlic de salvació de Jesucrist a gent de tot arreu. Després de la seva ordenació a l'Església anglicana d'Anglaterra, Whitefield va començar a predicar. El seu primer sermó es va lliurar als 21 anys.

Evangelista metodista britànic George Whitefield (1714 - 1770). Arxiu Hulton / Getty Images

Com que sovint s’enfrontava a l’establiment religiós, les portes de l’església van començar a tancar-se a Whitefield. Va aprofitar per predicar a l'aire lliure, una pràctica que pràcticament no es va sentir en el seu temps. Predicava diverses vegades al dia, i ben aviat penjaven multituds de milers de paraules a tot arreu on parlava.

Amb el temps, la missió de Whitefield va llançar-lo a través de l’oceà Atlàntic cap a les colònies d’Amèrica. El seu primer viatge el 1739-40, després es coneixeria com El Gran despertar. No va ser molt abans que les esglésies no poguessin contenir les enormes multituds que van arribar a escoltar Whitefield. Una vegada més, va recórrer a lliurar els seus sermons en reunions a l'aire lliure.

Marvel of the Age

Amb la seva expressió dramàtica, els sermons de Whitefield van ser excepcionals, donant vida als personatges de la Bíblia com mai. Els seus públics no només tenien una grandària sense precedents, sinó que els seus oients es van trobar encantats. Mobs de gent entusiasta pràcticament es trepitjaven per escoltar el famós predicador. Més tard, aquestes mateixes multituds es veurien atropellades en un silenci absolut quan Whitefield presentés la seva fascinant oració.

Whitefield es va allotjar a Jonathan Edwards, el predicador ardent revivalista de les Esglésies Reformades a Northampton (Massachusetts). Edwards, que va assistir a tots els serveis de Whitefield s, va ser repetidament emocionat. La dona d'Edward, Sarah, va observar: "Fa menys de les doctrines del que solen fer els nostres predicadors nord-americans i pretén més afectar el cor. És un orador nascut. Una persona amb prejudicis, que sé, pot dir que es tracta d’artificis i exhibicions teatrals, però no serà així que algú pensi qui l’ha vist i conegut.

Els membres de la premsa van sobrenomenar George Whitefield la meravella de l´època. El renaixement espiritual que va ajudar a provocar El primer gran despertar va ser un esdeveniment definitiu de la història nord-americana. El sermó final d’aquesta gira de Whitefield es va celebrar als Boston Commons i va atraure a una multitud de 23.000 persones la única assemblea més gran de la història nord-americana fins avui.

Vista discordant sobre l'esclavitud

Mentre que es trobava lluny d’un abolicionista, Whitefield fou profundament molest per presenciar el tractament brutal d’esclaus. Amb freqüència creixent, pretenia predicar-los les bones notícies. També va retreure als propietaris d’esclaus que maltractaven els seus esclaus i els va privar l’accés a escoltar l’evangeli. Els missatges de Whitefield van ser tan ben rebuts pels esclaus que alguns historiadors van etiquetar la seva resposta a l'inici del cristianisme afroamericà.

Tot i això, Whitefield va acceptar l'esclavitud, va recolzar la pràctica i fins i tot va ser propietari d'una plantació amb esclaus a Geòrgia. La propietat va ser adquirida per amics per ajudar a finançar l'orfenat de Whitefield als nois a Bethesda, Geòrgia. Sembla que Whitefield tenia més preocupació pels orfes que la molèstia per la difícil situació dels negres. Els historiadors han cridat a Whitefield la visió dissonant de l'esclavitud l'explotació fosca sobre una carrera altrament indemneada. només els quàquers criticaven la pràctica de la presa d'esclaus i l'etiquetatge de pecat.

Un company d’ajuda

Whitefield va buscar a una dona que li seria una companya d’ajuda en els seus incansables viatges de missió i en els seus treballs d’orfeó. El 1741 es va casar amb Elizabeth James, vídua de Gal·les de 36 anys i recent convertida al cristianisme. Elizabeth va donar a llum el seu únic fill el 1743, però el nen va morir només quatre mesos després. La dona de Whitefield va ser ministra al seu costat durant 28 anys fins a la seva mort a Londres el 1769. Poc després, George va marxar cap a Amèrica, on moriria un any després.

Un llegat tranquil

El ministeri de predicació de Whitefield va abarcar 33 anys durant els quals va viatjar set vegades a Amèrica, 15 vegades a Escòcia i de manera exhaustiva a Anglaterra i Gal·les. El seu impacte més significatiu es va sentir a Amèrica i Escòcia, on els vents de la revifalla ja havien començat a bufar a través del ministeri dels pastors i evangelistes locals.

Junt amb Wesleys, Whitefield va ser un dels cofundadors del metodisme. Tot i això, Whitefield seguia la doctrina calvinista de la predestinació, mentre que els germans Wesley descansaven en la teologia arminiana de l'elecció condicional o el lliure albir. Després d'una separació per aquestes diferències teològiques, Whitefield va renunciar a Welsey al lideratge de les societats metodistes.

La passió va ser la clau del fructífer ministre de predicació de Whitefield i mai va perdre el zel per parlar de Crist. Conduït a evangelitzar, va dir: "Déu no ho vulgui que jo passés amb ningú un quart d'hora sense parlar de Crist amb ells". Tot i que la seva salut va disminuir, i va ser advertit que s'alentís, va insistir, Em preferiria desgastar que no fer rovell. El dia abans de la seva mort, Whitefield va predicar el seu sermó final en un camp situat sobre una gran bóta de fusta.

Els sermons de Whitefield presentaven un pronunciament clar i equilibrat de la sobirania de Déu i la seva lliure oferta de salvació a tots els que creuen en Jesucrist. El to de les seves reunions era no denominatiu, unint gent de qualsevol origen. El seu lliurament urgent, intensament emocional i dramàticament expressiu va crear un canal perquè la paraula de Déu penetrés en els cors i capturés ànimes pel Regne de Déu. Al funeral de Whitefield, John Wesley va dir que la història no registra cap quam que va cridar tanta miríada de pecadors al penediment.

Whitefield no va establir esglésies, moviments ni denominacions durant la seva vida, però va prendre seriosament la Gran Comissió. Va ser la primera persona a Amèrica a disparar fins a un estatus de celebritat, però segueix sent un home d’alta integritat. Va ser el Billy Graham del seu dia.

Els missatges de Whitefield fins i tot es van commoure i van impressionar a l´escèptic Benjamin Franklin. Després que ell i Whitefield es fessin amics, Franklin va imprimir el diari evangelista, que va resultar ser una publicació més venuda. Franklin també va construir un gran auditori a Filadèlfia perquè Whitefield aguantés les seves croades, ja que les esglésies allà no podien contenir la multitud.

Whitefield va ser un predicador que va comandar a públics de milers només amb l'ús de la seva veu no simplificada i la seva carismàtica personalitat. Com pot passar aquesta vida predicant almenys 18.000 vegades a deu milions de oients potser i que no es recordi més notablement? George Whitefield va comprendre clarament la seva missió difondre l´evangeli del nou naixement. En aquesta missió va tenir èxit. No pretenia construir un nom per a ell ni un llegat a la terra. En canvi, George Whitefield es va dedicar a assenyalar la gent cap a Jesucrist perquè poguessin conèixer el seu Salvador i experimentar el seu nou naixement que canvia de vida.

Fonts

  • George Whitefield. 131 cristians que tothom hauria de saber .
  • Whitefield, George (1714 70) . Nou Diccionari de teologia: històric i sistemàtic .
  • Heavenly Comet. Christian History Magazine-Núm. 38: George Whitefield: 18è C. Predicador i revival .
  • Whitefield, George. Diccionari biogràfic d’evangèlics .
  • George Whitefield. Grans cites: una col·lecció de passatges, frases i cites que influeixen en la història mundial primerenca i moderna .
Quin és l’arbre de la vida a la Bíblia?

Quin és l’arbre de la vida a la Bíblia?

Com fer una bossa amb targeta de tarot

Com fer una bossa amb targeta de tarot

Com crear vincles de pregàries tradicionals nadius americans

Com crear vincles de pregàries tradicionals nadius americans